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Cirugía del túnel carpiano

La cirugía del túnel carpiano es un procedimiento quirúrgico que se realiza para aliviar síntomas de dolor y molestias, causados por la presión ejercida en el nervio mediano de la muñeca.

En la operación el médico cirujano procede a cortar el ligamento transverso del carpo, con el fin de eliminar la presión en la zona afectada.

Por lo general, el síndrome del túnel carpiano puede causar mucha incomodidad en el paciente por el dolor. Además, esta condición interfiere con las actividades diarias de la persona.

Este tipo de operación es muy sencilla y la efectúa un cirujano experto en tejidos y huesos de las manos.

cirugía tunel carpiano

Así te afecta el síndrome del túnel carpiano

Esta condición tiene diferentes síntomas, entre los cuales destacan los siguientes:

  • dolor intenso en la muñeca,
  • sensación de hormigueo,
  • debilidad en la mano,
  • entumecimiento de los dedos.

En algunos casos estos síntomas pueden desaparecer tras sacudir las manos. Pero si son frecuentes y con mayor intensidad debes tratarlo con un especialista.

Las personas que sufren esta afección tienden a sentir mucho dolor al realizar actividades como:

  • mover el mouse de la computadora,
  • hacer ciclismo,
  • practicar gimnasia,
  • jugar tenis,
  • presionar la mano,
  • sostener algún objeto.

operación túnel carpianoOtra de las complicaciones que se presenta es la pérdida de sensibilidad en el área. Asimismo, la zona afectada pierde fuerza por lo que se dificulta agarrar o sostener objetos.

Hay casos en los que signos son tan severos que incluso pueden verse imposibilitados para conducir, debido a la intensidad del dolor.

Muchos de estos síntomas se tratan con analgésicos. Sin embargo, cuando no surten el efecto deseado, se debe recurrir a una cirugía del túnel carpiano.

¿Cuáles son las causas del síndrome del túnel carpiano? 

Los tendones y el nervio mediano disponen de poco espacio para atravesar el túnel carpiano. Cuando esta área se comprime el nervio recibe toda la presión a nivel de la muñeca y provoca el síndrome.

Muchas pueden ser las causas del síndrome del túnel carpiano y varían dependiendo del caso particular de cada persona. Entre los motivos que lo ocasionan se encuentran las siguientes:

  • fracturas,
  • artritis,
  • permanecer con la muñeca flexionada durante largos periodos de tiempo,
  • retención de líquidos,
  • actividades manuales repetitivas,
  • alcoholismo,
  • infecciones,
  • obesidad,
  • diabetes,
  • tumores,
  • anticonceptivos.

El síndrome suele presentarse usualmente en personas con edades comprendidas de 30 a 60 años.

Qué hacer antes de una cirugía del túnel carpiano

Debes visitar al médico especialista. Él te hará una serie de exámenes para determinar si padeces del síndrome del túnel carpiano.

Una vez se tenga certeza del diagnóstico, el experto decidirá si eres candidato para cirugía o si debes recurrir a otras alternativas.

Es vital que indiques a tu doctor sobre ciertos aspectos como: condición médica particular y lesiones previas.

También, es muy probable que debas realizarte radiografías de muñecas para determinar daños y causas de la lesión.

Asimismo, es posible que debas hacerte exámenes electrodiagnósticos, a fin de evaluar la conducción nerviosa; así como también practicarte estudios de laboratorio, para evaluar tu estado de salud integral.

Además de los estudios médicos, el cirujano señalará el resto de los requisitos preoperatorios que debes entregarle antes de la cirugía.

Todos estos análisis serán esenciales antes de la intervención del túnel carpiano, para evitar posibles complicaciones durante o después de la operación.

¿Cómo se realiza la cirugía?

Después de anestesiar al paciente el cirujano corta el ligamento transverso del carpo para eliminar la presión sobre el nervio mediano.

Existen dos formas de realizar este procedimiento y las explicaremos a continuación:

Técnica de cirugía abierta

A través de este método el cirujano realiza una abertura en la palma de la mano para tener mejor visibilidad del ligamento y cortarlo.

Una vez cortado el ligamento transverso el médico procede a cerrar la herida. Es necesario señalar que con esta técnica la cicatriz será mucho más grande y el lapso de recuperación es más extenso.

Cirugía endoscópica

A través de un abertura mínima en la muñeca, se introduce una cámara endoscópica muy pequeña y el ligamento es cortado desde abajo.

La recuperación de esta última técnica es mucho más rápida y la cicatriz será prácticamente invisible.

Riesgos y complicaciones

Vale la pena destacar que la cirugía del túnel carpiano tiene efectos positivos en la vida de las personas que padecen molestias y dolores en las muñecas.

Como ya lo mencionamos, es una intervención que apenas supone riesgos. Pero como toda en toda cirugía pueden surgir complicaciones:

  • Reacción alérgica a ciertas medicinas.
  • Reacción adversa a la anestesia.
  • Infecciones.
  • Sangrados.
  • Lesión de algún vaso sanguíneo.
  • Daño severo del nervio mediano.
  • Sepsis en la herida.
  • Sensibilidad extrema en la cicatriz.
  • Reaparición de los síntomas.  

Es importante que tras la cirugía haya un monitoreo constante de la zona y se estudie su evolución.

Cada sensación molesta fuera de lo normal debes reportarla con  el cirujano.

Es esencial que ante la aparición de síntomas negativos evites la automedicación. El experto indicará cuáles medicamentos debes tomar.

¿Y el proceso de recuperación?

Tras la cirugía del túnel carpiano, te colocarán un vendaje alrededor de la muñeca.

De igual forma, necesitarás un cabestrillo para mantener la mano en alto. Esto evitará sangrados e inflamaciones.

Dado que es una operación sencilla, la mayoría de los pacientes pueden irse a casa el mismo día de la cirugía.

Si requieres permanecer internado por un tiempo mayor, el médico lo indicará. Sin embargo en estos casos, no necesitas estar en la clínica por un lapso mayor a 5 horas.

Es importante que durante el proceso post operatorio muevas los dedos para evitar entumecimientos. Asimismo, trata de no flexionar la muñeca.

La operación no genera mayores complicaciones y el dolor, que es mínimo, tiende a desaparecer en unos días.

Cualquier analgésico que necesites para calmar dolores o incomodidades tras la operación deberán ser recetados por el cirujano.

Los puntos de la herida pueden desaparecer solos, en caso de que no ocurra así, programa una cita para quitarlos.

Cuidados en casa tras una cirugía del túnel carpiano

Tras la operación, las molestias pueden ser mínimas debido a que se trata de una operación ambulatoria.

Los dolores ocasionados tras la operación pueden ser tratados con un analgésico oral.

Por lo general, la incomodidad desaparece después de unas horas y es poco probable que aparezca nuevamente.

Los cuidados que debes tener tras una cirugía del túnel carpiano son pocos, pero debes tenerlos en cuenta.

Entre las cosas que debes hacer una vez que te encuentres en casa están:

  • Aplicar compresas de hielo en la zona.
  • Usar férula.
  • Hacer ejercicios (consulte con su médico cuáles y la intensidad de los mismos).
  • Evitar tareas o actividades donde deba ejercer mucha presión en la muñeca.
  • Evitar el calor intenso en la zona por unos días.
  • Realizar limpieza de la zona con soluciones antisépticas para evitar infecciones.

¿Tras la cirugía puede volver a presentarse el problema?

Esta duda resulta sumamente frecuente en las personas que padecen del síndrome del túnel carpiano.

Positivamente,  la mayoría de los casos de personas que recurren a una cirugía del túnel carpiano no vuelven a presentar molestias.

Sin embargo, algunos solo mejoran las incomodidades tras la operación.

Aunque pocos, existen casos en los que los síntomas pueden volver a presentarse con la misma intensidad que antes de la cirugía.

Estas personas vuelven a sentir mucho dolor en la muñeca y entumecimiento de sus dedos y pierden fuerza en la mano.

Cuando todos estos síntomas reinciden, debes consultar con tu cirujano las posibles causas y acordar los próximos pasos a seguir.

De la misma forma, preguntarás si es necesario someterte a una intervención adicional o si puedes recurrir a terapias para solucionarlo.

Antes de practicarte la cirugía, es importante entender que los síntomas pueden volver a presentarse, según la gravedad de tu caso.

Alternativas diferentes a la cirugía

Existen diversas alternativas para no recurrir a una cirugía del túnel carpiano. Son muchas las personas que intentan probando otros métodos diferentes a la operación.

Hay quienes evitan la cirugía por temor a los procedimientos quirúrgicos y sus posibles consecuencias.

Sin embargo, hay quienes por condiciones especiales o patologías, no son candidatos ideales para realizarse una cirugía del túnel carpiano.

Para estos casos existen las siguientes alternativas:

  • Terapias dirigidas a reducir dolor e inflamación.
  • Uso frecuente de férulas.
  • Tratamientos orales antiinflamatorios.
  • Inyecciones de corticoesteriodes en el túnel.
  • Baños de contraste.
  • Colocación de compresas con hielo varias veces al día.
  • Tratamientos de yoga.

Muchas de estas opciones contribuyen a la mejora a corto plazo de los síntomas del síndrome del túnel carpiano.

En casos en los que la lesión sea severa, deberá optarse por un método definitivo como la cirugía del túnel carpiano.

Consecuencias de no operarse

Molestia túnel carpiano

Los síntomas ocasionados por el síndrome del túnel carpiano suelen generar mediana o alta incomodidad en las personas que lo padecen.

El dolor y la incomodidad llegan incluso a interferir con la vida laboral de la persona. En ocasiones puede hasta imposibilitar la realización de tareas de manera indefinida.

Dormir bien de noche puede volverse imposible para quienes padecen de este síndrome. Afectando claramente su calidad de vida.

Por estos motivos, es vital que si padeces del síndrome del túnel carpiano acudas al médico para tratar el caso.

El cirujano determinará si efectivamente requieres una cirugía.

Si rechazas la idea de operarte seguirás padeciendo los síntomas y en el peor de los casos podrían empeorar.

La cirugía del túnel carpiano tiene resultados muy buenos, es sencilla y no conlleva a grandes riesgos de salud.

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